Drijvende zonnepanelen doen het beter!

Drijvende zonnepanelen op zee nemen leveren meer energie op dan panelen op land, omdat ze minder warm worden. Dat blijkt uit onderzoek van de Universiteit Utrecht. Twee energiewetenschappers ontwierpen een computermodel waarin ze de effecten van wind, golven en temperatuur op drijvende zonnepanelen simuleerden. Binnenkort moet een praktijktest uitwijzen of het model klopt.

12-06-2020 16:30 | DOOR: JAIME DONATA

Samen met de Iraanse energiewetenschapper Sara Golroodbari onderzocht Wilfried van Sark, hoogleraar Integratie van zonne-energie aan de Universiteit Utrecht, meteorologische gegevens van de Noordzee en die van de Utrechtse campus. Op basis van deze data vergeleken en berekenden de onderzoekers de opbrengst van zonnepanelen, voor zowel de situatie op land als op zee.  

Zonnepanelen op land hebben geen last van golfslag, dus je kunt ze onder de ideale hoek plaatsen en daarmee zorgen voor een optimale lichtinval. Daar staat tegenover dat zonnepanelen significant meer energie leveren als ze zelf niet teveel opwarmen. Van Sark: ”Door onze computermodellen te voeden met gegevens over wind, temperatuur en zonne-instraling konden we berekenen dat drijvende panelen op zee jaarlijks gemiddeld bijna 13% beter presteren dan panelen op het land – in sommige maanden zelfs 18%.”  

Lees ook: Drijvend zonneparkin Zwolle is het grootste van Europa

Wind en water verkoelen

Volgens de onderzoekers zit het verschil in opbrengst hem in de lagere temperaturen op zee, dankzij wind en water. Golroodbari: “Een ander voordeel van drijvende zonnepanelen: ze nemen op zee geen potentiële landbouwgrond in. En je hebt op zee geen last hebt van schaduw of stof. Daar komt nog eens bij dat 50% van de wereldbevolking op minder dan 100 kilometer van de kust woont.” 

Het aandeel zonne-energie in de elektriciteitsproductie neemt in snel tempo toe. Was zonne-energie in 2018 nog goed voor 2,4% van onze totale elektriciteitsbehoefte in Nederland, voor 2050 wordt een aandeel van 22% voorspeld, waarvan de helft op zee zou kunnen worden opgewekt.  

Borssele als testgebied

Voor het onderzoek construeerden Sark en Golroodbari een computermodel van 12 drijvende panelen. Van Sark: “We zijn nu een echte floater van 12 panelen aan het testen, want we willen zo snel mogelijk de praktijk onderzoeken op zee: vlak voor de kust van Zeeland, in de buurt van het windpark Borssele 1 & 2. Het idee van Offshore Floating PV is dat je de panelen plaatst waar al duurzame energie-opwekking plaatsvindt. Zo hoef je niet een extra kabel aan te leggen, maar ook om niet onnodig extra ruimte in te nemen op zee.” 

De studie van Van Sark en Golroodbari werd gefinancierd door het innovatieprogramma TKI Urban Energy, de praktijktest zal straks worden uitgevoerd samen met Oceans of Energy, een Nederlands bedrijf dat sinds november vorig jaar al succesvol is met zonne-energieprojecten op zee.

Van Sark: “De opbrengstresultaten van Oceans of Energy zullen worden vergeleken met de uitkomsten van ons computermodel. In Nederland is Oceans of Energy de enige die dit offshore zonne-energiesysteem ontwikkelt, ook met andere partijen zoals TNO. Wereldwijd zijn er floating PV projecten gedaan in Malta en Singapore, maar de offshore kennis van Oceans of Energy geeft ons in Nederland een voordeel.”

Bron: Duurzaam Bedrijfsleven.nl 

Terug naar overzicht