Alternatief voor de windmolen.

Vervangt de 'windcatcher' de traditionele windmolen op zee?

Drie Noorse compagnons hebben een nieuw concept voor drijvende windmolens ontworpen: kleinere turbines in een grote, vierkante behuizing. Een unit levert genoeg groene stroom voor 80.000 huishoudens, en vijf units produceren net zo veel energie als 25 traditionele windmolens. Als de nieuwe techniek wordt opgeschaald, kan de prijs voor groene energie dalen.

Of je ze nou mooi vindt of lelijk: iedereen weet hoe een windmolen eruit ziet. Het huidige ontwerp van de lange witte molen is gebaseerd op die van oude Nederlandse korenmolens. Maar is dat wel de meest efficiënte ontwerp? En is dit wel het beste systeem voor het opwekken van windenergie op zee? Die vragen legden de basis voor het Noorse bedrijf Wind Catching Systems.

Meerdere kleine windturbines in één rooster

Het bedrijf wil de offshore windtechnologie radicaal verbeteren. Dat kan, volgens de eigenaren, door multiturbines in te zetten: meerdere kleine turbines in één rooster. De energieopbrengst blijkt met meerdere kleine windturbines namelijk hoger te zijn dan met één grote. Als de techniek wordt opgeschaald, kunnen deze zogenaamde windcatchers de kosten van windenergie verlagen, waardoor ze concurrerend zijn met traditionele elektriciteit.

De Noren wilden dat hun ontwerp aan een aantal eisen zou voldoen. Het moest een duurzaam systeem zijn dat gemakkelijk te produceren en eenvoudig te onderhouden is. Daar is de windcatcher uitgekomen. Als het grote drijvende platform eenmaal is geïnstalleerd op zee, kunnen de onderhoudswerkzaamheden bijna altijd zonder grote, specialistische kranen of vaartuigen plaatsvinden. Ook gaat het Noorse alternatief langer mee. De windcatcher heeft een levensduur van zo’n 50 jaar. Ter vergelijking: een traditionele windmolen is na 30 jaar aan vervanging toe.

Minder impact op oceaanbodem

Ook zou het Noorse alternatief beter zijn voor het milieu. De windcatcher is een drijvend systeem dat is vastgezet met een techniek die minder overlast geeft dan de huidige manier die wordt gebruikt om windmolens op zee te installeren. De impact op de oceaanbodem is daardoor veel lager dan bij de traditionele windmolens. Alle zware werkzaamheden worden bovendien op het land uitgevoerd, waar de windcatcher alleen maar met een lifttechniek geïnstalleerd kan worden.

Volgens de eigenaren van Wind Catching Systems zijn de drijvende windvangers klaar om offshore windenergie te gaan leveren tegen een prijs die even hoog, of zelfs lager is dan de reguliere stroomprijs. Wind Catching Systems wordt financieel ondersteund door investeringsmaatschappijen zoals North Energy en Ferd en heeft de technologie ontwikkeld in samenwerking met offshore windleverancier Aibel en het IFE-instituut voor energietechnologie. In 2022 of 2023 wil het bedrijf de eerste windcatchers installeren. 

Bron Change.inc

Terug naar overzicht